Hvorfor forelsker man seg i Armenia?



Av Sven Erik Rise

Armenia – et land jeg aldri blir ferdig med

Det fins 200 land i verden.  Til nå har jeg vært i halvparten av dem.  Jeg har utforsket, lært språk, lest historien, lært om myter og tradisjoner og spist maten. Hvert eneste besøk har vært en berikelse. Noen av landene fortjener mer enn ett besøk. Noen fortjener stadige gjensyn, mens andre blir man raskt mett på.  Så er det ett land jeg aldri blir ferdig med – nemlig Armenia eller Hayastan som armenerne kaller det selv.

Bli med Sven Erik på rundreise i Armenia 30.09.2017

Blogg_Armenia_3

Hvem hadde trodd at det var der jeg skulle finne paradiset. Jeg trodde det i hvert fall ikke selv. Ikke før jeg hadde lest alt som var å finne om Armenia og om den grufulle skjebnen som rammet dette flotte, vakre og stolte folket fra 1915 -1922 – Et folkemord der samtlige 2 millioner armenere ble slaktet av de ottomanske styresmaktene og der kun et fåtall klarte å unngå tyrkernes etniske rensning. 90 % av Armenia ble okkupert av Tyrkia. I dag utgjør den armenske republikken kun 10 % av det opprinnelige Armenia. Heldigvis er dette de 10 vakreste prosentene. Heldigvis har armenerne klart å beholde sin styrke og sin stolthet, sine tradisjoner, sin fantastiske kultur, sine myter og ikke minst sin enestående gjestfrihet.

Armenia garni

Gjestfrihet er alltid forbundet med spesielt nydelig mat og drikke som er av ypperste kvalitet. Armenernes garrejour – altså øl hører med til verdens eldste brygg.  Men det som er enda eldre – og som faktisk er verdens eldste, er intet mindre enn den armenske vinproduksjonen. De armenske druene refereres på folkemunne som gledens druer. De kommer i mange varianter i landet der den første vinen i verden ble laget for mer enn 6000 år siden. Nær landsbyen Areni fant arkeologene først en urgammel skinnsko gjemt i en hule. Denne ble datert tilbake til 3500 år f.Kr.  Ved å fortsette studiene i den samme hulen kom arkeologene borti en vinpresse, gjæringsutstyr, drikkebegere, visnede vinranker, drueskinn og frø.

Blogg_Armenia_4

«Dette er den tidligste, mest pålitelige bevis for vinproduksjon. For første gang har vi et komplett arkeologisk bilde av vinproduksjon som dateres 6100 år tilbake i tid»,   sier arkeolog Gregory Areshian ved University of California, Los Angeles (UCLA).

Vindruene ble tydeligvis presset av føttene til vinmakerne, deretter oppbevart i krukker i et klima som vil slå knock-out på de fleste fancy vinkjellere. Denne hulen er perfekt for dette formålet.

Det er dermed på det rene at vinproduksjon først fant sted i Armenia, og at nabolandet Georgia må nøyte seg med andreplassen i dette henseende. Armenia er landet der Noah ankom med arken i følge fortellingen om syndefloden i Bibelen. Ja, arken landet sågar på armenernes hellige og myteomspunnete fjell, Ararat, etter førti dager og førti netter på vei over vannmassene som lavet ned da himmelens sluser ikke var til å stoppe. Da vannet trakk seg tilbake befant arken seg på Araratfjellet. Noah slapp dyrene løs, tok med seg vinplanter og aprikostrær og plantet dem i den frodige Araratdalen. Noahs oldebarn, Hayk, er ansett som armenernes stamfar. Derfor kaller de seg selv hay og landet sitt for Hayastan.

Blogg_Armenia_5

Det lille fjellandet Armenia, som ikke er stort større enn Hedmark fylke kan i tillegg til en unik og storslått natur tilby en enorm buffet av kultur, arkitektur, minnesmerker og tradisjoner. Her finnes urgamle kirker og klostre i samme forfatning som de var for mer enn 1500 år siden. Her kan man nyte utsøkte SPAbad i vakre fjellandsbyer, utforske armenernes utsøkte brandy som er i verdensklasse og som Winston Churchill nøt hver eneste dag i resten av sitt liv etter at Stalin hadde skjenket ham noen glass under forhandlingene i Jalta etter 2.Verdenskrig.

Armenias hovedstad, Jerevan, var et eget satsingsområde under Sovjettiden. Arkitektene ønsket å lage et nytt Paris eller et nytt Wien, og dermed ble Jerevan en kombinasjon av en av verdens eldste byer, Paris’ boulevarder og de flotteste kulturbygninger i Wien. Jerev an er byen der man nyter et enormt antall armenske cocktails. De siste årene har cocktailbarer poppet opp på hvert gatehjørne, og man nyter egenutviklede cocktails som gjerne baseres på Armenias mange frukter, fiken, aprikoser, boysenbær, granateple, fersken eller kirsebær. I tillegg kommer vinbarene som spesialiserer seg på både lokalprodusert armensk kvalitetsvin og på importerte sorter fra hele verden.

Blogg_Armenia_6Restauranter med khoravats, den helst spesielle grilltradisjonen i Armenia, med fisk fra Sevansjøen, med dolma og en rekke andre spesialiteter er aldri langt unna i hovedstaden.

Til syvende og sist er det flotteste i dette landet menneskene. Etter å ha besøkt flere folkeslag enn land, der jeg har elsket de fleste, kan jeg med hånden på hjertet si at armenernes gjestfrihet, åpenhet og interesse for besøkende og andre kulturer slår fullstendig knock-out på det meste jeg har opplevd.

Blogg_Armenia_7

Her er veien inn til folks dagligstuer to sekunder unna dersom du er kaffetørst og ikke finner noen cafe. Er du sulten blir det mat. Trenger du hjelp følger de deg dit du får den. Det er alltid vin, vodka og cognac på bordet og det skåles for Armenia, for maten og for gjesten. Stotrer du deg i tillegg fram på 10 gloser armensk er din lykke gjort. Armenia og armenere er en stor glede.

Bli med på en spennende rundreise i Armenia

10 gode grunner til å reise til Thailand

line-180x180
Av Line Støber Taraldsen / line@escape.no

THAILAND ER FANTASTISK. HER FINNER DU 10 GODE GRUNNER TIL Å REISE HIT!

Koh Lanta

Koh Lanta – utenfor Krabi – kan by på mange små, fine strender, jungelvandringer, tuk tuk-rundtur, matsmaking og spennende restauranter på påler i Lanta Old Town og shopping i øyhovedstaden Saladan. De mest berømte strendene er Long Beach, Klong Dao, Klong Khong og Klong Nin. Klong Nin er laidback og appelerer til deg som vil kjenne litt på backpackerfølelsen. Strendene nærmere Saladan er langgrunne, barnevennlige og har flotte resorter rett på stranden.
Kombiner gjerne med Krabi, Phi Phi, Koh Yao Noi, Koh Racha og Phuket. Det går båt i mellom disse øyene flere ganger om dagen.

Koh Phi Phi

Koh Phi Phi ligger mellom Krabi og Phuket. Phi Phi består av flere øyer, Phi Phi Don er den mest kjente. Her finner du et yrende natteliv i bargaten Ao Ton Sai. Rundt Phi Phi-øyene finner du noen av Thailands beste dykkersteder. Gode vandringsmuligheter, flotte strender, shopping og båtutflukter. Reis også ut til Phi Phi Leh, den ubebodde naboøya hvor filmen The Beach med Leonardo de Caprio ble spilt inn. Kombiner gjerne med Koh Lanta, Krabi, Koh Yao Noi, Koh Racha og Phuket.

Koh Yao Noi

Koh Yao Noi er en rolig og lite kjent øy i Phang Nga-bukten. Her finner du fine, bortgjemte strender og gode muligheter til snorkling. Ta en sykkel- eller biltur rundt øya, og opplev tropisk jungel og små fiskelandsbyer. Du kan velge å bo på lekre Six Senses Resort eller enklere alternativ. Kombiner gjerne med Koh Lanta, Krabi, Koh Phi Phi, Koh Racha og Phuket.

Koh Racha

Koh Racha er en herlig øy som få turister vet om. Øya ligger utenfor sørøstkysten av Phuket og du kan enkelt ta en båt ut. Øyene Koh Racha Yai og Koh Racha Noi har flotte hvite strender og krystallklart vann. Fine dykkermuligheter. Kombiner gjerne med Koh Lanta, Krabi, Koh Phi Phi, Koh Yao Noi og Phuket.

Similanøyene

Similanøyene er et av de mest kjente dykkerstedene i Thailand. Her kan du ikke overnatte, men du kan bo på en båt over flere dager eller ta dagsturer ut for å se det fantastiske livet under vann. Kombiner gjerne med Khao Lak og Phuket, eller hva med en natt eller to i regnskogen Khao Sok?

Koh Tarutao

Koh Tarutao er en ukjent perle for de fleste. Øya ligger like ved grensen til Malaysia, og har nesten ingen turister og få fastboende. Koh Tarutao kan by på nydelige sandstrender og en frodig regnskog med elver, yrende fugleliv og apekatter. Den amerikanske Robinson-ekspedisjonen ble spilt inn på stranden Ao Rusi på øya. Fergeleiet Pak Bara på fastlandet er avgangsstedet for båter til Tarutao.

Koh Tao

Koh Tao når du lettest med båt fra Koh Samui via Koh Phangan. Her er det ikke så mange turister og du opplever en laid back stemning. Du bor best i bungalower bygget på påler ved vannkanten med jungelen og dens dyreliv tett innpå. Øya har blitt viden kjent blant dykkere, ikke minst for sine gunstige priser på både opphold og dykkersertifikat, men også for et utrolig bra undervannsliv. Her kommer du tett innpå skillpadder, farkerike fisker, korallrev og kanskje en hvalhai. Kombiner gjerne med Koh Phangan og Koh Samui.

Koh Phangan

Koh Phangan er en herlig øy utenfor Koh Samui med båtforbindelse flere ganger om dagen. Koh Phangan er kanskje mest kjent for sine Full Moon parties, men har faktisk fantastiske små strender og landsbyer. Prøv Thong Nai Pan-bukten med sine flotte resorter bygget inn i jungelen, eller Bottle Beach med sitt enklere og mer hippie-aktige preg. Koh Phangan har også en flott og kupert natur, som du kan oppleve med jeep eller på elefantryggen. Kanskje legger du inn et stopp i «hovedstaden» Thongsala. Kombiner gjerne med Koh Samui og Koh Tao.

Koh Chang

Koh Chang består av en mengde øyer og ligger nær Kambodsja. Hovedøya byr på vakre sandstrender, frodig jungel og fantastiske dykkermuligheter. Velg gjerne en bungalow på påler for å få maksimalt ut av stemningen på øya. Om du vil bo sentralt, så velger du et hotell på en av de mest kjente strendene Klong Phrao og White Sand Beach. Naboøyene er lite besøkt av turister, så unn deg gjerne noen båtturer og opplev de fantastiske hvite sandstrendene. Et tips er Koh Kood. Du kommer deg enklest til Koh Chang med fly til Trat og buss eller taxi derfra. Kombiner gjerne med Bangkok.

Koh Mook Thailand

Koh Mook

En fantastisk øy helt uten biltrafikk. Hit kommer du med båt fra Koh Lanta eller Ao Nang. Solnedgangsstranden ligger like ved Emerald Cave – en grotte du kan padle eller svømme inn i. Innerst åpner det seg en nydelig sandstrand, godt gjemt fra omverdenen. Det sies at sjørøvere hadde sitt gjemmested her. På motsatt side av øya (ca 15 minutters gange gjennom jungelen) finner du Sivalai Beach Resort, nydelig ute på tuppen av en kritthvit melis-sandstrand. På dine vandringer på øya kan du stikke innom lokalbefolkningen og spise god mat på små, lokale steder. Koh Mook anbefales!

Koh Mook Thailand

Dette er kun en liten smak av hva vi kan hjelpe deg med! Kontakt oss, så skreddersyr vi din drømmereise til Asia og Thailand!

Se herlige bilder fra Thailand: