Elv med hus på høyre side og frodige fjellsider rundt.

Elvecruise på Øvre Mekong

Publisert: 22. november 2023

På ville, vakre vannveier i Laos

– Hvordan var det? Det spørsmålet får vi jo alle når vi kommer hjem fra tur. Etter elvecruiset i Laos var min spontane reaksjon: – Det er så vilt!

Ja, vilt er kanskje det mest beskrivende ordet ordet jeg sitter igjen med. Grønt, frodig, vilt og uberørt – det er Laos for meg.

Jeg har jobbet med eksotiske elvecruise i Escape i mange år, og har vært flere ganger på den nedre delen av Mekong, i Vietnam og Kambodsja. Denne gangen er oppdraget å være reiseleder for en liten gruppe eventyrlystne Escape-gjester på den øvre delen av Mekong. Det skal vise seg å være noe helt annet!

Trapper og templer i Thailand

Før vi starter selve elvecruiset, skal vi tilbringe et par dager i Nord-Thailand. Første stopp er Chiang Mai, en av de største byene i Thailand. Her er det ingen høyhus, så dette er noe helt annet enn Bangkok. Det er også en koselig by, særlig er det stemningsfullt å vandre rundt i gamlebyen.

Her ligger også et av Thailands viktigste templer, Doi Suthep. Det blir noen trappetrinn å gå opp her i varmen, 309 faktisk, men alle kommer seg opp – og alle får nyte gylne spir og formidabel utsikt.

Det er også en dag uten program i Chiang Mai, så det er god tid til å utforske på egen hånd. Eller kanskje bare nyte hotellet – her er det 5* standard med nydelig basseng og store, fine rom. Som skapt for en slaraffendag!

20231026 150625

Wat Chiang Man, ett av mange templer i gamlebyen i Chiang Mai.

20231028 132049 1

Mor og datter ved Det Gylne Triangel – hvor tre land møtes, som du ser på kartet over oss.

Helt i grenseland

På vei mot skipet besøker vi også Det Gylne Triangel. Det er grenseområdet mellom Thailand, Laos og Myanmar, og det ligger høyt – med mye frodig jungel. Historisk er området mest kjent for sin opiumsproduksjon, men myndighetene har satt en stopper for denne industrien. Du får hele historien i museet The Hall of Opium – fra den spede begynnelsen av opiumsdyrking til opiumskriger, smuglere, kampen mot opiumsdyrking og nye tider for folket som bor i Det Gylne Triangel. Det var både interessant og godt laget!

Når du står nede ved elven i den lille byen som heter Det Gylne Triangel, står du altså i Thailand og kikker over til Myanmar, der du bare ser grønn jungel. På andre siden ser du Laos, og der er det stor byggeaktivitet. Kineserne bygger digre kasinoer – for kinesere. Laos er et fattig land, og det er kineserne som i stor grad både bygger, bruker og jobber i kasinoene. Så for Laos er det ikke så mye å hente, dessverre...

20231106 163651

Gjengen på tur! Mange trivelige og bereiste mennesker – flere hadde vært på elvecruise i Asia før og ville prøve et cruise litt mer utenfor «allfarvei» denne gangen.

Skip med stjernestatus

Endelig kan vi gå om bord i skipet vårt, RV Sabaidee Pandaw. Skipet ble opprinnelig bygget i Myanmar etter den gamle, historiske modellen slik disse skipene var under kolonitiden. Så stilen er historisk, men skipet er realtivt nytt – fra 2018. Med hele skipet for oss selv, er det nok av plass om bord.

Og for et skip! Lugarene er romslige med fint bad. Måltidene spiser vi utendørs, på det overbygde dekket med jungelen som bakteppe. Mannskapet er fantastiske – vennlige og proffe til fingerspissene. Etter turen får både skip, service og mat om bord toppscore av alle gjestene. Vi er så fornøyde!

«Båten vår var helt fantastisk. Mannskapet gjorde absolutt alt de kunne for at vi skulle føle oss vel, det var ingen grenser for deres serviceinnstilling og hjelpsomhet.» Tilbakemelding fra en av gjestene på turen

Spis godt, lev godt

Til frokost er det en rikholdig buffet, og du kan bestille omelett, egg og bacon, pannekaker – alt du vil. Lunsj er en blanding av buffet og servering. Salat, suppe og nudler, samt en hovedrett du har valgt ved frokosten. Til middag serveres alt ved bordet. Du får først en liten salat, suppe – så en hovedrett du har valgt, og dessert. Til hovedretten velger du mellom kjøtt, fisk eller vegetar, og det for eksempel være thai curry, pasta carbonara eller biff. Maten var aldeles nydelig – til alle måltider!

Drikke er inkludert – alt av lokal drikke som mineralvann, øl, lokal sprit (vodka, gin, whisky) og drinker laget på dette er inkludert. Vin kjøper du separat, og da velger du fra en vinliste med importerte viner fra blant annet Italia, Spania, Argentina og Sør-Afrika. En flaske husets vin koster 20 dollar, og den dyreste flasken 38 dollar.

20231105 113625

En typisk dag med seiling. Her kan du finne roen.

20231030 203131

Kveldsstemning ved skipet.

En dag om bord

Skipet ligger alltid i ro om natta. Den øvre delen av Mekong er vanskelig å seile på, og mannskapet er avhengig av å kunne se. Her er det ikke noe ekkolodd eller sjøkart, de seiler på hukommelsen. Det er så vilt! Vannet er steinete, grunt og med sandbanker de manøvrerer seg mellom nedover elva. De fleste skipperne har over 30 års erfaring, dette er ikke for nybegynnere!

«Reiseruten var fantastisk, kapteinen hadde alle nødvendige kunnskaper for å føre oss trygt gjennom klipper og stryk.» Tilbakemelding fra gjest på turen

Vi seiler noen timer om morgenen, så er det et stopp og besøk i en landsby. Tilbake til skipet for en nydelig lunsj og litt mer seiling, før vi gjør et nytt stopp på ettermiddagen. Så du rekker å slappe av og nyte turen, men med to spennende avbrekk i løpet av dagen, blir det aldri kjedelig.

20231031 104051

Ungene, her på skolen, synes det er stas å bli tatt bilde av!

20231030 094627

Denne mannen driver landsbyens eneste butikk, og ved hjelp av lokalguiden fikk vi en god prat med ham.

Ingen landsbyer er like

Landsbybesøk er en stor del av elvecruiset. Vi besøker mange små landsbyer nedover langs elven, og her er det ikke noe kaianlegg, nei! Vi legger til ved en eller annen leirbanke, så slenger de ut landgangen, og mannskapet hopper i land med spader og hakker for å lage en slags trapp for oss. Og alltid står barna og venter på oss. Det er spennende med besøk!

Det er slett ikke slik at «har du sett en landsby, har du sett dem alle». Hver landsby er unik, det er noe nytt og annerledes. Menneskene er annerledes, de har ulike drakter og tradisjoner. Det er stort sett minoriteter som bor her, stammefolk. Mange opprinnelig fra Myanmar, Kambodsja og Thailand. Derfor er det også så variert.

Såpebobletrikset

Det er likevel en stor forskjell fra den nedre delen av Mekong, der de er mer vant til turister. Der kapper ungene om å få snakke litt engelsk med oss og de er mye mer frampå. Her er ungene tilbakeholdne og sjenerte til å begynne med, og absolutt ingen snakker engelsk, verken barn eller voksne.

Det er vanskelig å kommunisere verbalt, men jeg har et triks. Såpebobler! Da detter de ut av skallet sitt og glemmer å være sjenerte. De løper rundt og fanger bobler og smiler og ler. Det er så herlig!

I elefantenes rike

En litt annerledes utflukt er elefantcampen. Den ble startet av ei dame fra Belgia, som solgte alt hun eide og dro til Laos for å redde elefanter. Her bor det seks pensjonerte elefanter som skal få leve resten av livet i fred og ro – og vi får nyte synet av dem på respektfull avstand. Hver elefant har sin egen dyrepasser, og mellom disse er det et veldig personlig forhold. Vi får se elefantene bade, og det var også en skjønn liten babyelefant i flokken!

20231030 143331
20231030 141746

Luang Prabang – sjarmerende koloniby

Vi har også et par dager i byen underveis, Luang Prabang er kongeby og tidligere hovedstad. Det er en aldeles nydelig by, den er så koselig! Her er det mye historie og kolonibygg, flotte templer og palasser. Massevis av restauranter og kafeer gir stemning og liv, og nattmarkedet hver kveld mellom kl. 17 og 22 er verdt å få med seg. Da kommer fjellfolket til byen for å selge varene sine, og det er livlig og morsomt å oppleve!

Tidlig hver morgen går munkene i prosesjon i gatene, og da sitter de lokale klare med mat som de gir dem – de er avhengige av å få denne maten i gave. Med hver vår bøtte ris får vi også gi munkene dagens måltid, det er absolutt verdt å stå opp tidlig for.

Vi besøker en lokal pottemaker, hvor hver eneste krukke er håndlaget av ekteparet. For et håndverk! Og vi får nyte synet av de kjente Kuang Si-fossefallene. Her kan selv nordmenn bli imponerte! De som ville fikk bade i bassengene under fossefallene.

Noen timer hos vannbøflene

På vei tilbake fra fossene kom det som ble et høydepunkt for mange av oss – nemlig besøk på Laos Buffalo Farm! For snart 20 år siden kom et par australiere til Laos for å drive gjestehus et år. De er her ennå, og nå driver de en bøffelfarm hvor de lager blant annet mozarella, ricotta og is av bøffelmelk. Og bøfflene leies av de lokale. Bærekraftig!

Her fikk vi ikke bare se på bøflene. Vi fikk både børste og melke dem, og smake på godsakene som produseres her. Et veldig hyggelig besøk, hos trivelige folk og dyr som har det godt. Det liker vi!

Siste stopp: Bangkok

Vi avslutter i Bangkok i Thailand, den sydende storbyen som står i kontrast til det stille, grønne riket vi kom fra. Bangkok gir alltid et vell av inntrykk, og er en livlig avslutning på en opplevelsesrik reise.

Hva som overrasket meg mest på turen? Jeg har alltid hørt om hvor frodig og vakkert det er i Laos. Og det er det. Bare enda mer enn jeg trodde!

Flere eksotiske elvecruise

Mars 2024

September 2024

Oktober 2024

Januar 2025

Februar 2025

Mars 2025

Februar 2026