Sankt Francis av Assisi, statue ved Saint Francis katedral basilika, Santa Fe, New Mexico. Horisontal lavvinkel og vidvinkelsammensetning.

Greit å vite når vi vandrer i hans fotspor

Publisert: 9. desember 2021

Hvem var Frans av Assisi?

Alle har jo hørt om Frans av Assisi, men hvor mye vet du egentlig om ham? Her er litt grunnleggende helgenkunnskap.

Frans ble født i byen Assisi i Umbria i 1182, faren hans var en rik tekstilhandler og moten var av italiensk adelsslekt. Men Frans var slett ikke en from velgjører fra barnsben av, i ungdomstiden skal han ha vært både opprørsk og utagerende, glad i fest og moro som han var.

Oversiktsbilde av steinby i en grønn skråning.

Assisi, en vakker og historisk liten by.

Frans bryter med faren

I 1202 kom Assisi i krig med Perugia, og Frans var en av de unge mennene som dro i krigen og ble sittende fengslet i Perugia i et år, noe som nesten tok knekken på ham.

Etter dette begynte den religiøse oppvåkningen, og etter et besøk i den falleferdige kirken San Damiano skal han ifølge legenden ha fått oppfordring fra Kristus om å sette i stand kirken. Det gjorde han, og han stoppet ikke der. Han restaurerte også andre kirker i området, men dette falt ikke i smak hos faren. Han hadde hatt andre planer for sønnen sin, og konflikten mellom far og sønn skal ha kulminert i et svært så offentlig oppgjør på et torg i hjembyen Assisi. Han skal ha tatt av seg klærne foran faren og sagt: «Hittil har jeg kalt Pietro Bernardone min far. Fra nå av sier jeg bare: Fader vår, du som er i himmelen.»

Dette ble også det definitive bruddet med det gamle livet. Frans skjønte at kallet hans var større enn å vare restaurere kirker, og han grunnla fransiskanerordenen.

Spedalske, dyr og natur

Som de fleste andre i middelalderen, følte også Frans avsky overfor den tids utstøtte - de spedalske. Men han følte at denne avskyen blokkerte den åndelige utviklingen, og under bønn fikk han svaret om å snu det som skapte avsky om til glede. Dermed begynte han å gi almisser til de spedalske og han bodde også en periode hos dem, og slik snudde han avsky til glede.

Han skal også ha vært glad i dyr, og særlig fugler skal han ha hatt god kontakt med. En legende forteller at en dag han møtte en gutt som bar på et bur med duer, skal Frans ha kjøpt duene og satt dem fri.

«Han begynte å gi almisser til de spedalske, og han bodde også en periode hos dem. Slik snudde han avsky til glede.»

Bilde av en italiensk julekrybbe

Kanskje kan vi takke Frans av Assisi for denne juleskikken.

Julekrybbens opphavsmann

Jula 1223 var Frans i Grecchio i Rieti-dalen, og der skal han ha tatt initiativet til den første julekrybben som et tablå med levende figurer, og bøndene strømmet dit til midnattsmessen. Han la vekt på Jesusbarnets fattigdom, ydmykhet og uskyld, og ved krybben skal han ha sunget evangeliet slik at menn gråt. Selv om det kanskje fantes julekrybber før hans tid, kan utbredelsen av populariteten nok skyldes Frans' julekrybbe for snart 800 år siden.

Stigmata

Frans var også den førte kjente helgen som mottok stigmata - sår som sammenfalt med sårene Kristus fikk under korsfestelsen. Dette skal ha skjedd i La Verna, hvor det nå står et kloster. Her skal han ha bygd seg en liten celle, og til og med dyrene skal han ha preket for her, legenden forteller at fuglene skal ha sittet stille rundt ham mens han talte Guds ord til dem.

Frans levde svært asketisk, og det rastløse vandringslivet og strenge selvpinsler gjorde at kroppen hans var utslitt mens han var i 40-åra.

Frans av Assisi døde 45 år gammel i 1226, og ble erklært helgen i 1228. Gjennom sitt eget liv og ordenen han etterlot seg, bidro han til en dyptgripende fornyelse av idealene for et hellig liv innen vestlig kristendom.

(Kilde: Wikipedia, SNL, katolsk.no)

Reisekalender

September 2022

Oktober 2022

November 2022

Desember 2022